Свекла – двулетнее растения длинного дня. По сравнению с другими корнеплодами она более требовательна к теплу и влаге. Особенность свеклы состоит в том, что ее семя, за исключением сорта Одноросткоеая,  представляет соплодие‑клубочек, в котором находится 2‑3 и более маленьких семян, заключенных в общую твердую оболочку. Из одного клубочка вырастает 2‑3 растения, что требует своевременного прореживания.

Семена начинают прорастать при температуре не ниже 7 °С, для роста корнеплодов оптимальны температуры в пределах 18‑22 °С Всходы выдерживают кратковременные заморозки до ‑3 °С Под свеклу наиболее пригодны легкие и средние суглинки, а также супесчаные почвы, богатые органикой. Лучшими предшественниками являются лук, огурцы, капуста и помидор.